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スタッフ日記

2017年 2月 11日
「ショウちゃん農園」

浜松市動物園で暮らすニシゴリラのショウちゃん。
彼の運動場の一部に畑が作られているのをご存知でしょうか。

なんでこんなところに畑が・・・と思われるかもしれませんね。
少し長くなりますが説明させていただきます。


野生のゴリラは起きている時間のうち、長い時間をエサを探したり食べたりすることに費やしています。
しかし、動物園のような単調な環境では、エサをすぐに食べ終えてしまい、やることがなくなってしまいがちです。
動物たちにとって何もしない”ヒマ”な時間がずっと続くことは精神的にあまりよくありません。ゴリラのような私たちヒトに近い動物ではなおさらですよね。
私たち飼育員も毎日エサを置く場所を変え、茂みなどに隠すなどして少しでも食事に費やす時間を増やして、ヒマな時間を減らせるように努力しています。
しかし、それにも限界があります。ずっとつきっきりで見てあげて、小出しで少しずつエサをあげられればよいのですが、他の動物たちのお世話もしなくてはいけないので、そういうわけにもいきません。

そこで、数年前よりゴリラの運動場に畑を耕してそこで野菜を作り始めました。
ショウちゃんが好きな時に新鮮な野菜を食べてヒマをつぶせるように、そして、食事メニューの多様化を目指して・・・


↓夏の畑とショウ。※スイカは畑でつくったものではなく差し入れです

種まきの様子。
野菜は種から育てることも、苗で買ってくることもあります。
担当者の趣味で変わった品種が選ばれることが多いです。

まいた後は一応間引きや肥料をやったりもしますが、基本業務に支障のない程度の労力でとどめます。
なお、飼育員は農業に関しては素人ですので、苗の植え方や畝の作り方へのご批判はごかんべんを(>_<)

去年の夏の様子。
ここでは小動物のエサ用として販売されているトウモロコシを蒔いて育てていました。
ある日ショウちゃんがトウモロコシ(まだ花が咲く前の、トウモロコシの若草といったかんじですが)を発見し、手前の雑草がきれいになぎ倒してありました。
その日はあえて食べずに残していたようなのですが、次の日にまとめて食べてありました。
もうしばらく待っていれば、花が咲いて実がついていたんだけどなぁ(^_^;)
前年も、花が咲いた頃にトウモロコシは食べていたので、どうやらショウちゃんにとってのトウモロコシの食べごろは花が咲いた頃なんでしょうね。

こちらは同じ夏のナスが植えてある場所。

ナスはショウちゃんの大好物で、花が咲き終わり小さな実ができた時点で真っ先に引き抜き、実だけではなく葉や茎など根っこ以外の部分を全て食べてしまいます。
よほど美味しいのですかね(^^)
この写真を撮った日のうちに食べ終えてありました。

ちなみに奥にはピーマンが植わっていますが、ショウちゃんはピーマンやオクラは花が咲こうが実が大きくなろうがノータッチです。
好みがあるんでしょうね。

さてさて。
こんな感じで、ショウちゃんは思い思いに様々な行動を畑でみせてくれます。
運がよければ、ショウちゃんが大根を引き抜いたり、ひまわりをもぎ取って、隣のオランウータンの運動場まで投げ入れる様子などが見られるかもしれませんよ♪

せっかくですので畑の野菜を食べている動画を載せておきます。
ショウちゃんは飼育員の見ている時は遠慮してかまったく畑の野菜を食べようとはしないので、この動画を撮るのもだいぶ苦労しました(^_^;)

ショウとミニトマト
windows向け映像iphone,ipad向け映像


※動画内でショウが未完熟のミニトマトを食べていますがあの程度の量でしたらゴリラの体重的に問題ないと思われます。隣に植えていた大型のトマトや自生ミニトマトは熟すまで食べませんので、動画で食べている品種は熟してなくてもそれなりに美味しいのかもしれませんね。



↓ちなみに今年の冬の光景(故)。
大根、ブロッコリー、レタス、芽キャベツを植えていました。
しかし、写真を撮った日のすぐ後にブロッコリーのほとんどは食べられ、大根はいい感じに成長していたのですが、ほんの少し根の白い部分が地上に露出し始めたら、一気に抜かれて食べられちゃいました。ショウちゃんにとっての大根の食べごろは地上に白い部分が出始めたころみたいですね。
そうこうしているうちに、残っていたレタスや芽キャベツも大部分が食べられましたので、現在の畑は残念ながら見応えがなくなってしまいました(^_^;)
今シーズンはとりあえずこれで終了ですかねぇ・・・

この記事を書き始めたころは、まだ色々残っていたのですが、私の遅筆の影響でご報告が遅くなっていましました。申し訳ございません。

来シーズンにご期待くださいm(_ _)m


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